El sonambulismo es una condición en la que una persona camina o se mueve como si estuviera despierta, cuando en realidad está dormida. Los sonámbulos pueden realizar una variedad de actividades mientras duermen, como vestirse, ir al baño, comer o mover muebles.

Esta condición ocurre más comúnmente en niños. Debido a que el sonambulismo puede provocar caídas y lesiones, es vital buscar tratamiento y tomar algunas medidas de seguridad en la casa si tú o alguien con quien vives ya está experimentando este comportamiento.

¿QUÉ CAUSA EL SONAMBULISMO?

El sonambulismo puede ser un signo de una afección médica subyacente, como el síndrome de piernas inquietas, la apnea obstructiva del sueño, la enfermedad por reflujo gastroesofágico o las migrañas. Es posible que el profesional en salud desee evaluarte para estas afecciones tratables.

El sonambulismo tiene un vínculo genético. Si tus padres tienen antecedentes de sonambulismo, es probable que tú también puedas caminar sonámbulo. En casos raros, ciertos medicamentos pueden causar sonambulismo. Estos incluyen medicamentos para dormir, así como ciertos antihistamínicos.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DEL SONAMBULISMO?

El sonambulismo ocurre con mayor frecuencia en niños de 4 a 8 años. Es más probable que ocurra durante la fase de sueño lento (NO REM) y temprano en la noche, aproximadamente una o dos horas después de irse a dormir.

Los síntomas pueden variar de persona a persona, pero pueden incluir sentarse en la cama y abrir y cerrar los ojos, tener una expresión desconfiada en sus ojos, caminar por la casa realizando actividades cotidianas, como encender o apagar las luces, o estar hablando o moviéndose de una manera que no tiene sentido.

De acuerdo a algunos estudios, tú puedes y debes despertar a la persona mientras está sonámbula. Despiértala suavemente para no asustarla. Sin embargo, una persona que camina sonámbula suele ser difícil de despertar y al principio se sentirá confundida acerca de dónde se encuentra. Lleva suavemente a la persona de regreso a su cama.

La mayoría de los sonámbulos no recuerdan sus episodios de sonambulismo. El sonambulismo generalmente no ocurre durante una siesta porque el sueño logrado no es lo suficientemente profundo.

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA EL SONAMBULISMO?

El sonambulismo no siempre es motivo de preocupación. La mayoría de los niños crecen fuera de esto. Sin embargo, si su sonambulismo ha provocado lesiones o si con frecuencia experimenta varios episodios de sonambulismo seguidos, es posible que desee ver a un especialista para descartar posibles afecciones clínicas que puedan estar causando el problema.

Antes de ir a una cita, puedes anotar los alimentos o bebidas que la persona sonámbula consumió antes de dormir, cuánto tiempo durmió y cualquier otro síntoma que experimentó mientras caminaba dormido.

Debido a que es posible que la persona no se dé cuenta del alcance total de sus síntomas de sonambulismo, hable con otros en su hogar sobre sus patrones de sonambulismo. Pídeles que describan sus síntomas y que también lo registren.

Si el especialista sospecha que puede tener un trastorno del sueño, puede recomendarle que se someta a un estudio del sueño. Esto implica que los especialistas en sueño controlen las ondas cerebrales, los ritmos cardíacos y otros signos vitales mientras duermes.

¿CUÁLES SON LAS OPCIONES DE TRATAMIENTO PARA EL SONAMBULISMO?

Los medicamentos y otros tratamientos médicos para el sonambulismo generalmente no son necesarios. Si tienes un niño propenso a sonambulismo, puedes redirigirlo suavemente a la cama.

El tratamiento de la afección clínica subyacente que causa sonambulismo, como el síndrome de piernas inquietas, puede ayudar a minimizar los episodios de sonambulismo. Por esto es posible que desees ver al especialista si el sonambulismo es un problema persistente. Deberás asegurarte de que no haya ningún problema clínico subyacente que cause el problema.

Debido a que la persona con sonambulismo no está tan consciente de su entorno cuando está dormido, corre el riesgo de lesionarse, particularmente al tropezarse y caerse. Si eres propenso a sonambulismo, es posible que debas evaluar tu hogar en busca de posibles peligros que puedan provocar tropiezos.

Esto incluye pegar cables eléctricos contra la pared, cerrar puertas y ventanas antes de acostarse y mantener los muebles fuera de cualquier camino. Si tienes una habitación en el piso de arriba, también es posible que debas cerrar las escaleras para evitar que se caigan.

LOS MEDICAMENTOS

Si el sonambulismo continúa, los medicamentos como las benzodiacepinas o los antidepresivos pueden ayudar a reducir los episodios de sonambulismo.

Las benzodiacepinas son medicamentos que comúnmente tratan la ansiedad, pero también se han encontrado útiles en el tratamiento de los trastornos del sueño, en particular, son útiles para reducir los episodios de sonambulismo.

Los antidepresivos y las benzodiacepinas pueden ayudar a reducir el estrés y la ansiedad de un individuo, factores que aumentan la probabilidad de sonambulismo.

LA HIPNOSIS

La hipnosis, una terapia alternativa, es útil para algunos pacientes con sonambulismo. La hipnosis implica llevar a un individuo a un estado mental muy relajado y enfocado. Luego, el terapeuta hará sugerencias saludables adaptadas al problema médico del individuo. La creencia es que estas sugerencias se hundirán en la conciencia del individuo de una manera más profunda y significativa porque están más abiertas a recibirlas.

¿CÓMO PUEDO PREVENIR EL SONAMBULISMO?

Ciertos factores parecen disminuir la probabilidad de que ocurra un episodio de sonambulismo. Estos incluyen cambios en el estilo de vida, como minimizar el estrés, la ansiedad o los conflictos. Hacer algo que lo relaje antes de irse a dormir, como leer un libro, escuchar música o tomar un baño tibio, puede ayudar a reducir las posibilidades de un episodio de sonambulismo.

El agotamiento severo también puede conducir al sonambulismo. Hacer todo lo posible para dormir lo suficiente por la noche puede ayudar. Puede ser útil hacer que un horario de sueño, irse a la cama y despertarse al mismo tiempo, sea una prioridad. Además, evita beber cafeína o alcohol antes de acostarte. El alcohol es un depresor del sistema nervioso central que en realidad puede desencadenar el sonambulismo.

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Categorías: PAREJAS Y FAMILIA