Mira a tu alrededor. Observa a las personas en tu vecindario. Mira a los niños en tu escuela. Presta atención a las personas alrededor de tu ciudad, en el centro comercial, en la iglesia y en eventos deportivos. ¿Qué pudiste notar? Las personas vienen en todo tipo de diferentes colores. ¿Por qué es esto?

La gente notó hace mucho tiempo que las personas de diferentes partes del mundo a menudo tenían diferentes colores de piel. Por ejemplo, las personas que vivían en el los trópicos generalmente tenían una piel más oscura que las personas que vivían en climas más fríos.

LA MELAMINA EN LA PIEL HUMANA

Con el tiempo, los científicos que estudiaron el cuerpo humano aprendieron que las variaciones en el color de la piel parecían ser rasgos adaptativos que se transmitían a través de los genes de padres a hijos. Estos rasgos se correspondían estrechamente con la geografía y la radiación ultravioleta (UV) del Sol.

El color de la piel de una persona está determinado por la cantidad de melanina en su piel. La melanina es un pigmento marrón oscuro a negro producido por células especiales llamadas melanocitos. El propósito de la melanina es proteger la piel de los dañinos rayos UV del sol.

La radiación ultravioleta puede causar cáncer en la piel. La melanina actúa como un protector solar natural al absorber estos rayos UV. Mientras más melanina tenga tu piel, más oscura será tu piel y más protección tendrás contra los rayos UV.

LA EXPOSICIÓN PROLONGADA A LA LUZ SOLAR

Las personas con piel clara tienen poca melanina. En cambio, las personas con piel más oscura tienen más melanina. Las personas con tonos de piel amarillos tienen más otro tipo de pigmento llamado caroteno.

Las personas que viven en los trópicos están expuestas a más radiación dañina del sol. Como resultado, su piel tiende a oscurecerse a medida que el cuerpo produce más melanina para contrarrestar los efectos de los rayos del sol. Durante generaciones sucesivas, los genes se transmiten de padres a hijos, incluida la tendencia a producir una cierta cantidad de melanina en el área donde viven.

Del mismo modo, los pueblos del norte tienden a tener colores de piel más claros, ya que no reciben tantos rayos UV dañinos del sol. Como resultado, sus cuerpos no necesitan producir tanta melanina, lo que hace que el color de su piel sea más clara.

LAS CONDICIONES DEL LUGAR DONDE VIVES

Asimismo, los tonos de piel más claros en las áreas del norte permiten que más rayos UV penetren en la piel para ayudar a producir las cantidades esenciales de vitamina D que el cuerpo necesita. El cuerpo siempre debe lograr un equilibrio cuidadoso para asegurarse de recibir la radiación UV suficiente para producir vitamina D esencial, al tiempo que evita la sobreexposición que puede provocar cáncer de piel.

Por ejemplo, en algunas áreas costeras del norte notarás que los pueblos nativos tienden a tener una piel más oscura de lo que se podría esperar. Esto generalmente se debe a que comen una dieta rica en mariscos que proporciona toda la vitamina D que sus cuerpos necesitan. Como resultado, su piel produce más melanina, lo que la hace más oscura.

Por supuesto, en el mundo moderno actual de viajes internacionales, personas de todas las razas, etnias y nacionalidades viajan y viven en todo el mundo. Sus cuerpos individuales se adaptan a las condiciones en que viven con el tiempo, y transmiten estos rasgos a sus hijos, lo que ayuda a explicar la variación de tonos de piel que vemos a nuestro alrededor todos los días.