Las alergias pueden venir en muchas formas y tamaños. Mientras que algunas personas pueden disfrutar de un clima hermoso, otras evitan salir al aire libre a toda costa. La misma situación puede ocurrir para las personas que ven a otros disfrutar de una variedad interminable de alimentos, mientras que otros deben ser muy selectivos. Las personas que sufren de los síntomas incesantes de alimentos o alergias ambientales pueden preguntarse ¿por qué sucede esto?

¿Alguna vez te has preguntado qué causa tu congestión nasal y estornudos? No es sólo una cadena de mala suerte. Si tus síntomas de alergia ocurren como resultado directo del recuento de polen local, diferentes tipos de alimentos o el gato de tu vecino, hay ciertas respuestas de nuestro sistema inmunológico que conducen a nuestro nivel de reacción.

¿QUÉ CAUSA QUE UNA PERSONA DESARROLLE ALERGIAS?

El sistema inmunitario del cuerpo genera diferentes anticuerpos para protegernos de enfermedades. Para las alergias, el sistema inmunitario genera inmunoglobulina E, también conocida como IgE, para ayudar a combatir tus síntomas de alergia.

El IgE es un mensajero químico que viaja a las células para transmitir información de que se necesita una defensa química contra un invasor extranjero. Las personas alérgicas tienen altos niveles de IgE contra exposiciones ambientales benignas como el polen o la caspa. Los alimentos también pueden causar altos niveles de IgE.

Con el tiempo, el sistema inmunitario desarrolla lo que se conoce como memoria inmunológica. Normalmente, esta es una respuesta inmune útil que puede permitir que tu cuerpo responda más rápidamente. Esto es lo que permite que las vacunas funcionen. Sin embargo, en las alergias, esta respuesta se magnifica y sus exposiciones repetidas causan reacciones exageradas recurrentes del sistema inmunitario.

Esto produce una respuesta alérgica que puede incluir estornudos, tos, resfriado y congestión o aumento de los síntomas de asma. Los anticuerpos IgE están hechos a medida para cada tipo de alérgeno. Es por eso que puedes ser alérgico a uno o dos alimentos o pólenes específicos y tolerar otros sin ningún problema.

¿CUÁNDO UNA PERSONA DESARROLLA ALERGIAS?

Las alergias pueden desarrollarse en cualquier momento de la vida de una persona. Un factor que aumenta sus posibilidades es su historial familiar. Si uno de los padres es alérgico, existe una probabilidad del 30 al 50% de que su descendencia desarrolle alergias. Esto sube de 60 al 80% si ambos padres son alérgicos.

En muchos casos, las alergias se presentan por primera vez temprano en la vida, durante la infancia o los primeros años. La mayoría de estas alergias serán preocupaciones de por vida, aunque algunas pueden resolverse por sí solas.

¿PUEDES DESARROLLAR ALERGIAS MÁS ADELANTE EN LA VIDA?

Ciertamente es posible desarrollar alergias en la edad adulta. Las alergias de aparición en adultos pueden ocurrir aparentemente de la nada debido a la exposición a nuevos alérgenos en el medio ambiente, antecedentes familiares y cambios en el sistema inmunitario. Las alergias alimentarias más comunes en adultos son el maní, el pescado, los mariscos como los camarones, la langosta y los frutos secos (almendras, nueces, nueces y anacardos).

No hay forma de evitar contraer alergias de adultos si eres susceptible a ellas, ya que no puedes esperar razonablemente conocer cada desencadenante que pueda causar una reacción alérgica y luego evitarla. Además, hay algunas investigaciones recientes que indican que evitar los alérgenos puede hacer que sea más probable que una persona desarrolle alergias, porque el sistema inmunitario no está familiarizado con más sustancias.

¿QUÉ SON LAS ALERGIAS QUE APARECEN EN LOS ADULTOS?

Las alergias en los adultos son aquellos síntomas de alergia que se manifiestan más adelante en la vida. Esto podría ser desde la edad adulta más joven, como en los 20 años de una persona, hasta los años mayores de una persona, cuando tienen 70 u 80 años. Por lo general, si vivió entre los 20 y los 30 años sin nuevas alergias, las posibilidades de contraer alergias en adultos disminuyen.

La parte más extraña de las alergias en los adultos es que puedes despertarte hoy irritado por un alérgeno que no te molestó ayer. Podrías haber estado en contacto con dicho alérgeno todos los días durante años sin efectos adversos. Ahora, tienes secreción nasal, picazón en los ojos y estornudos incontrolables alrededor de ese alérgeno.

¿CÓMO SE DESARROLLAN LAS ALERGIAS EN LOS ADULTOS?

Si estás predispuesto a un cierto tipo de alergia, pero nunca antes has estado cerca de ese alérgeno, puede parecer que tus síntomas se han plasmado de la nada. Digamos, por ejemplo, que nunca antes tuviste mascotas. Eres alérgico a la caspa de mascotas, pero nunca lo sabías. Luego, tu pareja de cuarto decide tener un perro, y tus alergias comienzan a aumentarse.

Entonces sí, aunque parezca que un día te has despertado con alergias, generalmente hay una explicación médica de por qué sucedió. Desafortunadamente, esa explicación puede ser difícil de precisar, especialmente cuando simplemente te estás dando cuenta de una alergia que puedes haber tenido durante algún tiempo.

En otros casos, las alergias se desarrollan por sí solas. Puedes notar cambios repentinos o controlar un cambio gradual en tu reacción a una sustancia específica. Las alergias en adultos generalmente se desarrollan de manera diferente en distintas personas.

¿QUÉ CAUSA LAS ALERGIAS MÁS ADELANTE EN LA VIDA?

Al igual que las alergias infantiles, no entendemos completamente por qué algunas personas desarrollan alergias y otras no. Sabemos que hay factores genéticos y ambientales complejos involucrados. Los científicos han propuesto teorías sobre por qué ocurren las alergias, incluida la hipótesis de higiene, que atribuye la enfermedad alérgica en parte al uso de antimicrobianos y el alto nivel de limpieza en las sociedades modernas.

Los adultos también pueden presentar alergias ambientales de nueva aparición. En algunos casos, el paciente puede haber tenido una tendencia a desarrollar alergias todo el tiempo, pero su entorno cambió, poniéndolos en mayor contacto con el alérgeno desencadenante (por ejemplo, una nueva mascota en el hogar).

¿QUÉ DEBO HACER SI DESARROLLO ALERGIAS DE ADULTO?

Si crees que has desarrollado alergias como adulto, evita cualquier sospecha de alérgenos mientras esperas ver a tu alergólogo. Tu alergólogo puede ordenar algunas pruebas, como análisis de sangre o de piel, para evaluar aún más tus alergias.

Si las pruebas de alergia confirman un diagnóstico de alergia, su alergólogo trabajará contigo para desarrollar un plan de tratamiento que incluya medidas de evitación, medicamentos u otras opciones de tratamiento, como inmunoterapia (inyecciones o gotas para alergias) para alergias ambientales

¿LAS ALERGIAS SON PEORES EN LA INFANCIA O EN LA EDAD ADULTA?

Según los datos estadísticos millones de niños en todo el mundo tienen alergias. También, otros millones de adultos pueden tener reacciones a los alérgenos. Los adultos pueden tener el mayor riesgo de sufrir síntomas intensos y graves. Los comportamientos de los adultos, como tomar ciertos medicamentos (como los inhibidores de la ECA, los betabloqueantes y los AINE, incluso la aspirina) y beber alcohol pueden aumentar el riesgo de anafilaxia grave.

Hacer ejercicio y tener asma también puede aumentar la gravedad de la reacción. Por supuesto, los niños pequeños que no pueden comunicar los síntomas también pueden tener reacciones graves que pasan desapercibidas y progresan a niveles peligrosos.

Una reacción alérgica severa, que puede ser provocada por alimentos o veneno (picaduras de insectos), se llama anafilaxia. Esta es una afección de emergencia potencialmente mortal en la que el paciente entra en estado de shock, no puede respirar y puede tener vómitos, náuseas y erupciones cutáneas.

La anafilaxia puede ocurrir instantáneamente o algunas veces minutos después de comer un alérgeno o ser picado. La epinefrina puede controlar los casos de anafilaxia que se detectan de inmediato. Cuanto más tiempo pase el paciente sin tratamiento, mayor será la probabilidad de que ocurra la muerte. Por esta razón, se recomienda a los pacientes con antecedentes de anafilaxia grave que siempre tengan disponible un inyector de epinefrina actualizado.

¿CUÁLES SON LAS ALERGIAS MÁS COMUNES?

Si bien hemos hablado de alergias a cosas como la caspa y el polen, estas no son las alergias más frecuentes en adultos. Las alergias de aparición en adultos más frecuentes son las relacionadas con los alimentos. De hecho, la comida comprende casi el cincuenta por ciento de estas alergias.

¿LAS ALERGIAS SE PUEDEN PREVENIR?

Desafortunadamente, no se puede prevenir la manifestación de alergias de inicio en adultos. Como mencionamos, estas alergias a veces surgen donde antes no existían. Otras veces, la exposición al alérgeno desencadena una reacción. Por esas razones, es difícil decir con certeza qué desencadenantes debe evitar.

Si bien no siempre se puede prevenir las alergias de aparición en adultos, puedes tratarlas a medida que se desarrollan. Si, por ejemplo, notas una reacción adversa después de comer mariscos o cacahuetes, debes abstenerse de comer estos alimentos de inmediato. En su lugar, programa una cita con un proveedor de alergias que pueda evaluarte para ver qué está causando tus síntomas.

En el caso de las alergias alimentarias, el mejor tratamiento es evitarlo. Para la caspa de mascotas, el polen y otros desencadenantes de alergia estándar, puedes probar medicamentos, incluidos aerosoles nasales con esteroides y antihistamínicos, para aliviar los síntomas incómodos. También puedes intentar mantenerte alejado de estos alérgenos mediante ajustes en el estilo de vida.

¿CÓMO SE TRATAN LAS ALERGIAS?

La mayoría de los tratamientos para la alergia implican antihistamínicos recetados o de venta libre, que tratan los síntomas de la alergia. Como se mencionó, la epinefrina también se usa para tratar reacciones alérgicas graves.

Otros tratamientos para la alergia incluyen varias formas de inmunoterapia, más comúnmente inyecciones para la alergia y gotas para la alergia. Tanto las inyecciones para alergias como las gotas para alergias exponen al sistema inmunitario a pequeñas cantidades de uno o más alérgenos a intervalos predeterminados.

Las dosis de alérgenos comienzan con pequeñas cantidades, luego se aumentan gradualmente. El objetivo del tratamiento es reentrenar al sistema inmunitario para reconocer el alérgeno como no peligroso, disminuyendo la frecuencia o la gravedad de los síntomas de alergia.

Las vacunas contra la alergia y las gotas para la alergia son los únicos métodos de tratamiento actuales que reducen la sensibilidad a un alérgeno en sí mismo, en lugar de solo tratar los síntomas de la alergia. Si estás interesado en cualquiera de las opciones, habla con un alergólogo experimentado.

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