Escuchar a la gente decir que los zurdos son más inteligentes que los diestros es bastante común en todas partes, pero ¿esto es realmente cierto? El hecho es que mucha gente en todo el mundo es zurda y, a primera vista, parece algo extraño que la preferencia de escribir o dibujar con la izquierda y no con la mano derecha afecte la inteligencia de alguien.

LA FUNCIÓN CEREBRAL

La preferencia de la mano es una manifestación de la función cerebral y, por lo tanto, está relacionada con la cognición. Los zurdos exhiben, en promedio, un hemisferio derecho del cerebro más desarrollado, que está especializado para procesos como el razonamiento espacial y la capacidad de rotar las representaciones mentales de los objetos.

Además, el cuerpo calloso, el conjunto de células nerviosas que conectan los dos hemisferios cerebrales, tiende a ser más grande en los zurdos. Esto sugiere que algunos zurdos tienen una conectividad mejorada entre los dos hemisferios y, por lo tanto, un procesamiento de información superior.

Una teoría argumenta que vivir en un mundo diseñado para diestros podría estar obligando a los zurdos a usar ambas manos, aumentando así la conectividad. Esto abre la posibilidad de que todos podamos lograr una conectividad mejorada entrenándonos para usar ambas manos.

Estas peculiaridades pueden ser la razón por la cual los zurdos parecen tener una ventaja en varias profesiones y artes. Por ejemplo, están sobrerrepresentados entre músicos, artistas creativos, arquitectos y jugadores de ajedrez. Se podría decir que el procesamiento eficiente de la información y las habilidades espaciales superiores son esenciales en todas estas actividades.

LA HABILIDAD MATEMÁTICA

¿Qué es lo que sucede con un zurdo y la habilidad matemática? El papel desempeñado por un zurdo en las matemáticas ha sido durante mucho tiempo una cuestión de interés. Un estudio afirmó que ser zurdo es un tipo de precocidad matemática. El estudio encontró que la tasa de zurdos entre los estudiantes talentosos en matemáticas era mucho mayor que entre la población general.

Por otro lado, la idea de que una persona sea zurda es un tipo de una capacidad intelectual superior ha sido cuestionada recientemente. Varios estudiosos han afirmado que el ser zurdo no está relacionado con ninguna ventaja en las habilidades cognitivas, e incluso puede ejercer efectos perjudiciales sobre la función cognitiva general y, por lo tanto, el rendimiento académico.

Por ejemplo, un estudio descubrió que los niños zurdos tuvieron un rendimiento ligeramente inferior en una serie de medidas de desarrollo. Además, una revisión reciente informó que los zurdos parecen estar ligeramente sobrerrepresentados entre las personas con discapacidad intelectual. Otra investigación encontró que los zurdos obtuvieron un rendimiento matemático más pobre en una muestra de niños.

EXPERIMENTO DISEÑADO

Curiosamente, estos estudios anteriores, al igual que muchos otros, diferían entre sí en la forma en que se midió la mano y cómo se clasificaron los participantes, algunos de ellos simplemente preguntaron a las personas cuál era su preferencia de mano en general. También, lo que es más importante, tenían diferentes enfoques para medir la capacidad matemática, desde aritmética simple hasta resolución de problemas complejos.

Estas discrepancias en el diseño experimental pueden ser la causa de los resultados mixtos observados. Para obtener resultados más confiables, se llevó a cabo toda una serie de experimentos que incluyen estudiantes de colegio de educación primaria y secundaria. Estos experimentos variaron en términos de tipo y dificultad de las tareas matemáticas.

Para garantizar la comparabilidad, se utilizó el mismo cuestionario, para evaluar la capacidad de entrega en todos los experimentos. Este cuestionario pregunta a las personas qué mano prefieren para escribir, dibujar, tirar, cepillar y otras cosas. Evalúa en qué medida alguien prefiere su derecha o izquierda. Es una escala en lugar de una evaluación categórica de izquierda a derecha. Esta característica específica permitió construir modelos estadísticos más confiables y potentes.

Por el contrario, cuando la tarea no era tan exigente, como al hacer operaciones aritméticas simples, no había diferencia entre los diestros y los zurdos. También se descubrió que los diestros extremos, personas que dijeron que prefieren usar su mano derecha para todos los elementos en la prueba de la mano derecha, tuvieron un rendimiento inferior en todos los experimentos en comparación con los diestros y zurdos moderados.

Los zurdos parecen tener, en promedio, una ventaja al resolver tareas matemáticas exigentes, al menos durante la escuela primaria y la escuela secundaria. Además, ser fuertemente diestro puede representar una desventaja para las matemáticas.

Tomados en conjunto, estos resultados muestran que la mano, como un indicador de conectividad entre los hemisferios cerebrales, influye en la cognición hasta cierto punto.

Por lo tanto, el ser zurdo o diestro es sólo una expresión indirecta de la función cerebral. Por lo tanto, debemos ser cautelosos al hacer nuestras interpretaciones finales.

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