El llamar a su hijo a comer o pedirle que realice alguna cosa puede ser muy frustrante, su pedido se queda en el aire simplemente porque el niño no está prestando atención. El descubrir cómo ayudar a su hijo a concentrarse es algo con lo que luchan muchos padres y niñeras. Pero no se preocupe porque esto es común para los niños pequeños y hay muchas técnicas que puede usar para cambiar su comportamiento.

En nuestro cerebro tenemos dos lóbulos involucrados en la atención y la concentración, en el primero se encuentra la corteza prefrontal y en el segundo la corteza parietal. El primero está completamente desarrollado en las mujeres entre principios y mediados de los 20, y para los hombres, es entre mediados y finales de los 20. Por lo tanto, si bien es frustrante para los padres sentirse ignorados por sus hijos, estos deben ser comprensivos y pacientes y apoyar a sus hijos mientras desarrollan la capacidad de concentrarse y prestar atención durante largos periodos de tiempo.

Aquí están las recomendaciones prácticas para que los padres tomen en cuenta:

TEN EN CUENTA LO QUE TU HIJO ESTÁ HACIENDO

Quizás tu hijo está en medio de un proyecto de arte o está construyendo un castillo con fichas de Lego. Si el tiempo no es esencial, es posible que desee poner un lapso temporal en su solicitud. La mayoría de los niños tienen cierto nivel de dificultad para pasar de una actividad a la siguiente, la razón principal es que generalmente se les pide que dejen de hacer algo que les gusta hacer para hacer algo que tienen que hacer, y probablemente no disfrutarán tanto.

Además, ten en cuenta que los niños pequeños carecen de las habilidades de comunicación para explicar por qué no quieren dejar de hacer algo, lo que a menudo resulta en un niño que ignora a sus padres.    

Si tu hijo está completamente involucrado en algo, pregúntate si necesitas hablar con él en este momento o puedes esperar hasta que termine. A los niños no les gusta que los interrumpan mientras están en medio de algo que disfrutan más que nosotros. Además, es mucho más difícil para los niños cambiar de dirección cuando se dedican a algo, así que definitivamente no es el mejor momento para decirles que limpien su habitación o que comiencen su tarea.

NO GRITES DESDE EL OTRO LADO DEL CUARTO

Si bien ser padre a veces puede parecer un acto de malabarismo similar a algo que verías en el circo, tienes que resistir la tentación de gritar desde lejos. En lugar de gritarle a tu hijo o darle una lista de cosas para hacer mientras estás parado arriba, comienza acercándote a él, poniéndote en cuclillas si estás en el piso. Muchos niños necesitan una mano suave sobre su hombro antes de que puedan prestar atención.

Luego, cuando estés a su nivel, ofrece un poco de empatía y luego la solicitud clara. Por ejemplo: “sé que no quieres dejar de jugar, pero la cena está lista. Deja tu tren un momento y te ayudaré a llegar a la mesa”. Esto reconoce que necesitan cambiar el enfoque, incluso si no quieren.

Y si tienes tiempo, diviértete con tu pequeño antes de pedirles que cambien de marcha. Por ejemplo, puedes colorear con él por unos momentos, jugar a atrapar, leer unos libros juntos. Es mucho más probable que escuche lo que dices si se siente conectados contigo.

EXPLICA EN VEZ DE ORDENAR

Si bien puede parecerte evidente por qué deseas que tu hijo venga a cenar o limpie su habitación, la lógica puede no ser obvia para ellos. ¿Por qué? porque todo lo que escuchan es otro adulto que les ordena.

Por ejemplo si una madre por las mañanas dice a su hijo como cien veces: “necesitas vestirte” para ir al colegio y el niño no hace caso. En lugar de gruñir, comienza a decirle por qué necesita ponerse ropa y zapatos antes de ir al colegio. Le debes explicar que hace demasiado frío para salir en pijama o que se lastimará los pies en la acera si no se pone los zapatos y así el niño inmediatamente comenzará a vestirse.

UTILIZA LOS INTERESES DE TU HIJO

En otras palabras, tienes que hablar su idioma. Los intereses de tu hijo son un gran motivador. No hay razón para que ellos no puedan continuar jugando mientras hacen lo que tú necesitas que hagan. Por ejemplo: si ellos estaban ocupados jugando un juego de superhéroes, pregúntales si pueden usar sus súper poderes para volar al baño y lavarse los dientes. Otro ejemplo: si estaban leyendo un libro de dinosaurios, pídeles que pisoteen y rujan hacia la cocina para preparar esos platos.

UTILIZA UN TEMPORIZADOR

Si estás trabajando para que tu hijo se concentre en las tareas durante períodos más largos, intenta usar un temporizador real. Los niños, que son pensadores concretos, tienen dificultades para comprender completamente los conceptos abstractos, como el tiempo, hasta aproximadamente los once años. Por lo tanto, tener algo que realmente puedan ver y tocar puede ser útil.

La mayoría de los niños no tienen sentido del tiempo. Así que, hay que tener un temporizador durante 5, 10, 15, 20 y 30 minutos puede ser una excelente manera de ayudar a los niños a desarrollar su atención cuando comienzan a ver visualmente el concepto del tiempo.

Se tiene que establecer una actividad y comenzar con el temporizador de 5 minutos. Una vez que tu hijo pueda concentrarse fácilmente en la actividad durante esos cinco minutos, pasa al siguiente temporizador.

Esto se puede hacer con sus tareas, con los niños en edad preescolar hasta la adolescencia. Pero hay que tener en cuenta que algunos niños son naturalmente capaces de permanecer en la tarea más tiempo que otros, y cuanto más practique esta técnica de manera consistente, más progreso verás en su hijo.

CREA UN AMBIENTE ADECUADO

Tu hijo no podrá concentrarse en algo si existe ruido o hay distracciones presentes. La clave está en tener un ambiente propicio para la, especialmente cuando los niños hacen la tarea. Además, asegúrate de que tu hijo tenga un espacio tranquilo, limpio y que no haya ningún celular, tableta o videojuego presente.

El conseguir un escritorio para la habitación de tu hijo es una de las mejores decisiones que puedes tomar, en vez de que tu hijo haga su tarea y lea en la mesa de la cocina quizás mientras el perro ladra o su hermanita juega ruidosamente.

AYÚDALE A REGULAR SUS EMOCIONES

¿Tú eres tajante en el trabajo cuando estás molesto o nervioso? Por supuesto que no. Pero, como adulto, tienes las herramientas para mitigar los sentimientos incómodos a fin de hacer las cosas. Esto no necesariamente viene para los niños.

Los niños que pueden identificar y regular sus emociones son más capaces de enfocar su atención. Si un niño está enojado, ansioso o molesto, no podrá concentrarse en su trabajo.

Hay que enseñarle al niño a reconocer y asumir sus sentimientos a menudo confusos. Se debe mostrar a los niños técnicas de respiración profunda, así como enseñarles un diálogo interno positivo.

Tienes que decirle a tu hijo frases como: “Todo estará bien”, “Solo necesito darte una oportunidad”. Estas son formas positivas en que los niños pueden regular sus emociones, y ayudará a centrar su atención de nuevo en la tarea en cuestión.

DA UNA ADVERTENCIA E INVOLÚCRATE EN LA TRANSICIÓN

A pocas personas les gusta que las atrapen desprevenidas, especialmente cuando no hay una sorpresa divertida en el otro extremo, y eso se duplica para los niños. Para los niños que parecen ignorar las instrucciones, un aviso puede ser útil antes de que realmente necesiten que presten atención. Aunque los niños pequeños tienen un mal sentido del tiempo, hacerles saber que en dos minutos será hora de bañarse les dará una idea de lo que pasará.

Después, forme parte de la transición en la siguiente actividad. Por ejemplo, ellos pueden correr contigo a la bañera, jugar a tirar la ropa y meterla en la canasta y elegir qué juguete de baño se deja caer primero en la bañera. Todas estas actividades prácticas y atractivas ayudarán a mantenerlos enfocados en lo que hay que hacer.

LIMITA EL TIEMPO DE EXPOSICIÓN A PANTALLAS

La televisión y los videojuegos pueden ofrecer a los padres un descanso muy necesario de las disputas entre hermanos y coros de “estoy aburrido”, pero al final, el tiempo frente a la pantalla parece afectar peor la capacidad de atención de los niños. Estudios actuales encontraron que los niños de cinco años y menores que pasaron dos horas o más en una pantalla tenían siete veces más probabilidades de ser diagnosticados con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

Y este no es el primer estudio de este tipo. Otro estudio encontró que los adolescentes que usaban con frecuencia teléfonos inteligentes y aplicaciones móviles tenían el doble de probabilidades de tener problemas de comportamiento, así como signos de TDAH.

Por eso se aconseja renunciar a todos estos medios, en niños de entre año y medio y dos años. Para los niños entre las edades de dos a cinco años, el tiempo de pantalla debe limitarse a una hora de programación de alta calidad.

Cuando se trata de niños mayores, depende de los padres decidir cuánto tiempo frente a la pantalla es adecuado para su hijo, pero se deben establecer límites. Los padres pueden imponer restricciones al tiempo de pantalla haciendo lo siguiente: tener zonas o tiempos libres de tecnología en la casa, fomentar el tiempo de juego no estructurado, hacer que los niños carguen sus teléfonos fuera de sus habitaciones por la noche, eliminar la televisión de fondo y limitar su propio tiempo de pantalla.

TEN SENTIDO DEL HUMOR

El tener sentido del humor es la clave cuando eres padre o madre, y puede ayudar a que tu hijo preste atención desde el inicio. La capacidad de reír es un regalo para los padres. La próxima vez que tu hijo parezca desconectarte cuando le pidas que se lave, sé creativo. En lugar de gritar y hacer el mismo pedido una y otra vez, tal vez mirar al espacio y decir: “creo que este niño realmente no quiere bañarse, tendré que hacerlo por ella”, este tipo de ligereza llama la atención de la mayoría de los niños y cambia todo el ambiente.

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